Carnet de route: 

Le Laos est un charmant, petit, ancien royaume que ses habitants qualifiaient de « Royaume du Million d'Eléphants et du Parasol Blanc ». Le temps semble s'être arrêté longtemps dans ce pays tropical où la douceur de vivre a été élevée à la hauteur d'un art. Le régime révolutionnaire a un peu secoué tout ça depuis, et les ponts jetés sur le Mékong vers la Thaïlande ont ouvert le pays. Le charme du Laos subsiste, néanmoins, indubitablement. Vientiane, sa capitale, petite ville de province pourrait-on dire, étale paresseusement ses temples bouddhiques aux stupas (reliquaires) pointus au milieu d'anciennes maisons coloniales et de maisons traditionnelles de paysans, parfois sur pilotis. La ville s'allonge nonchalamment le long de la rive du Mékong, le fleuve qui borde le pays du nord au sud, et il fait bon se désaltérer et se restaurer dans les nombreuses guinguettes qui s'y sont installées.

A ne pas rater, l'ancienne capitale royale, Luang Prabang, une bourgade campée au nord du Laos, au confluent de l'omniprésent Mékong et d'une petite rivière, la Nam Khan. Aux yeux des rêveurs, c'est la plus belle ville du monde, avec ses toutes petites pagodes qui brillent de couleurs comme des bijoux dans l'écrin vert de la végétation tropicale dont la ville est envahie. Plus au nord, le voyageur pourra rendre visite à l'une ou plusieurs des n mbreuses minorités ethniques du Laos, dont il se sera fait une idée dans les rues mêmes de Luang Prabang. Les sportifs trouveront à s'adonner au rafting dans les torrents. Tout au sud du Laos, le même voyageur, après avoir rendu un hommage au Wat Phou, seul vestige quasiment de la présence khmère au Laos près de la ville de Champassak, s'arrêtera à «See Pan Done ». See Pan Done veut dire 4000 îles : elles parsèment le cours chaotique du fleuve à la frontière du Cambodge. S'y déplacer est compliqué, mais il faut y aller. Ambiance garantie.

Votre Voyage: 

Avant de partir

Formalités d'entrée

Un passeport valide 6 mois après l'entrée dans le pays et un visa délivré avant le départ (formulaire téléchargeable sur le site de l'ambassade www.laoparis.com) ou à l'arrivée à l'aéroport Wattay de Vientiane. Coût : 50 €.

Voyager serein

Pas de vaccination exigée mais la mise à jour des vaccins classiques DDT polio, hépatite A et B est conseillée. Sur place, boire de préférence de l'eau minérale en bouteille, des sodas, de l'eau filtrée ou bouillie. De même éviter la consommation de poisson, volaille et viande crus. Il est conseillé de prendre un traitement contre le paludisme (le pays est classé en zone 3) et de penser à se protéger des moustiques en portant des vêtements à manches longues et en utilisant des produits répulsifs, sprays, crème, moustiquaires. Avant de partir, il est conseillé de contracter une assurance couvrant les frais médicaux et le rapatriement sanitaire.

Meilleure saison

Le Laos a un climat de mousson classique. L'hiver, de novembre à mars est la meilleure période pour visiter le pays car à la saison sèche et chaude, jusqu'à la mi mai, la température peut monter jusqu'à 40° dans les plaines. La saison humide s'installe à partir de juin/juillet et la circulation sur le Mékong est très dangereuse.

Temps fort de l'année

Le nouvel an bouddhique « Pimai »du 13 au 18 avril : on s'asperge d'eau, on s'habille de façon traditionnelle et on ripaille près des temples. Mais les Laotiens organisent des fêtes, des « boun » pour n'importe quelle occasion !

À lire

« Sao Tiampa, épouse laotienne » de Gaston Starbach (collection les exotiques/kailash), « Sao Keo ou le bonheur immobile », de Pierre Billotey (les exotiques/kailash)

Appel depuis la France

composer le 00+856+indicatif de la ville (le 21 pour Ventiane) + le numéro à 6 chiffres de votre correspondant

Aéroports internationaux

Le Wattay international Airport à Vientiane, est le plus pratique. Il est situé à 3km du centre ville. Il est également possible, via les pays voisins, de se poser à l'aéroport international de Luang Prabang.

Sur place

A faire - A ne pas faire - A ne pas dire

On se salue en s'inclinant légèrement, les mains jointes à la hauteur de la poitrine Ne pas toucher la tête des enfants, considérée comme le siège de l'âme. Les femmes ne doivent ni tendre la main aux moines, ni les toucher. Le pantalon est la tenue la plus appréciée, pour les hommes comme pour les femmes. Il faut se déchausser pour entrer dans les maisons mais aussi dans les temples. Ne jamais s'énerver, ni élever la voix, c'est très inconvenant.

Insolite à faire 

Circuler sur le Mékong à bord de slow-boat, style péniche en bois. Assis sous un toit à claire-voie, on peut apprécier le paysage et la vie sur le fleuve. En ville, adopter les cyclos, genre scooters pour silloner les rues, mais gare à vérifier la machine (pneus et freins) avant usage !

Insolite à découvrir

Les bains de vapeurs à Vientiane, dans une cabane sur pilotis, à côté du monastère Vat Sokpaluang. Les vapeurs sont produites par une grosse marmite dans laquelle infuse une décoction d'herbes. Assister à un combat de coq dans la région de Luang Prabang, avec paris organisés. Ces joutes ont toujours lieu, bien qu'interdites. Ames sensibles s'abstenir.

Prix sur place

Un repas entre 2 et 6€ Hôtel moyen : de 10 à 20 €

À savoir sur place

La Province de Xieng Khouang est le théâtre d'affrontements violents et sporadiques. La plus grande prudence y est de mise; avant et pendant le voyage, il est recommandé de s'informer sur la situation prévalant sur place. Sur une grande partie du territoire, des bombes non explosées et des mines datant de la guerre d'Indochine présentent des risques sérieux à ne pas négliger. Les zones dangereuses ne sont que rarement signalées. Evitez de vous y aventurer.

Info Économie

Le Laos est l'un des pays les plus pauvres de la planète. Près de 80% de la population vit de l'agriculture. Le revenu annuel par habitant est de 600 euros environ. Le textile, le tourisme et l'exploitation du sous-sol restent des atouts à développer.

Téléphone et Internet

Pour téléphoner du Laos en France : composer le 00+33+le numéro de votre correspondant sans le 0. Pas de problème de réseau pour les téléphones portables, ils passent partout. Les cyber-cafés commencent à se multiplier en ville.

Voltage - Prise électrique

220V, prévoir un adaptateur car les prises ne sont pas toutes aux normes françaises.

Les numéros utiles

  • Ambassade de France au Laos, Tél. : + (856) 21 26 74 00
  • Consulat de France au Laos : Tél. : + (856) 20 55 14 751
  • Un simple appel au consulat vous permettra d'avoir les coordonnées des médecins habituellement consultés par les Français.

Religion

La religion majoritaire du Laos est le bouddhisme theravada dit du «petit véhicule».