Carnet de route: 

Difficile d'appréhender un pays continent en quelques mots et un seul voyage! Avec plus d'un milliard d'habitants et une surface plus grande que tous les pays européens réunis, la Chine réunit montagnes et déserts, plaines et rivages, une mosaïque de populations concentrées pour l'essentiel sur les provinces côtières, et des grandes villes où se perdre comptant, chacune, plusieurs millions de résidents. Il faudra prendre son temps pour flâner à la découverte du berceau de l'une des plus grandes civilisations du monde, complexe et déroutante !

Si la Chine est désormais largement ouverte aux voyageurs, elle n'en reste pas moins mal connue. A l'arrivée, c'est souvent un choc. De cultures, de couleurs, d'odeurs, de langue. Il faut quelques jours pour s'habituer au rythme de vie trépidant des mégalopoles, véritables fourmilières humaines. Le temps de s'aventurer des heures dans les rues de Hong Kong la survoltée, Canton l'historique, Shanghai la financière, Pékin l'immense capitale, pour tenter de saisir l'ambiance particulière de ce pays multiple. D'aller sur la Grande Muraille et à Xian, rendre visite au 7000 soldats et chevaux de terre cuite. Et de prévoir de revenir, pour ne pas délaisser une campagne inattendue et attachante, au rythme infiniment plus lent. Celui d'un pays millénaire.

Votre Voyage: 

Avant de partir

Formalités d'entrée

Le passeport doit être valide au moins 6 mois après la date de sortie du territoire. Un visa est obligatoire, même pour un séjour touristique inférieur à 60 jours. A demander à l'ambassade de Chine (18-20, rue Washington 75008 Paris, formulaire sur le site www.amb-chine.fr). Il faut une autorisation spéciale pour visiter le Tibet.

Voyager serein

Aucune vaccination n'est obligatoire pour se rendre en Chine. Les infrastructures sanitaires sont de bonne qualité dans les villes mais beaucoup moins à la campagne. A cause de l'épidémie de grippe aviaire, il est conseillé de ne pas s'approcher des élevages de volaille. Des cas de choléra ont été rapporté sur l'île de Hainan. D'une manière générale, il faut éviter de boire l'eau du robinet. Le pays connaît également une recrudescence des cas de rage. La trousse de voyage devra contenir tous les médicaments dont vous avez l'habitude et un anti-diarrhéique, pour faire face à d'éventuels désordres provoqués par le changement d'habitudes alimentaires. Il est recommandé de contracter avant le départ une assurance médicales et de rapatriement sanitaire.

Meilleure saison

Même si le pays bénéficie de plusieurs climats, d'une manière générale l'hiver est très froid et l'été très chaud. La période idéale pour s'y rendre est donc double, le printemps et l'automne, sachant qu'il peut y avoir des typhons en septembre sur les rives méridionales (Hong Kong).

Temps fort de l'année

Le nouvel An chinois (entre fin janvier et début février). Il est célébré dans tout le pays par des défilés, des concours de dragons et de grandes retrouvailles familiales.

À lire

Il était une fois La Chine : 4500 ans d'histoire de José Frèches. Un historien conteur nous enseigne d'une manière claire et simple l'histoire millénaire du pays. Comprendre la Chine d'aujourd'hui de Jean-Luc Domenach. Chronique du quotidien de la société chinoise. Atlas de la Chine : Les mutations accélérées de Thierry Sanjuan. Pour comprendre à l'aide de carte les évolutions de ce pays géant. Chine : Culture et traditions de Jacques Pimpaneau. Une mini encyclopédie sur les mœurs et les coutumes chinoises.

Appel depuis la France

Le code international de la Chine est le 86. Il faut donc composer 00 + 86 + l'indicatif de la ville (le 10 pour Pékin) + votre numéro.

Aéroports internationaux

L'aéroport international de Pékin est à 26 km au nord de la ville. Pour joindre le centre ville, on peut emprunter des taxis qui font le trajet en 40 minutes (pour 75 RMB + 15 RMB de péages). Les bus et navettes sont également disponibles. De nombreux hôtels proposent un service de transfert.

Sur place

A faire - A ne pas faire - A ne pas dire

Les chinois sont très ponctuels et n'apprécient pas les retards des étrangers. Il ne faut pas planter ses baguettes de riz à la verticale dans son bol. Cela rappelle les bâtons d'encens que l'on fait brûler pour les morts. Il faut toujours rester courtois et éviter à tout prix de faire perdre la face à un chinois. S'énerver ne fait qu'empirer les situations conflictuelles. Evitez de façon générale d'aborder les sujets politiques, sujets délicats par essence.

Insolite à faire 

Faire du tai-chi dans les parcs. Les chinois sont très matinaux et commencent souvent leur journée par des exercices de tai-chi en plein-air. Cet art martial traditionnel est devenu un sport pratiqué dans tout le pays, quelque soit son âge ou sa classe sociale. Les mouvements très lents sont ultra codifiés, et donnent l'impression d'un ballet au ralenti. L'accent est mis sur la maîtrise des gestes et de la respiration. Les effets de cette véritable gymnastique seraient très bénéfiques pour le corps et l'esprit. Le tai-chi permettrait d'apaiser le mental, d'améliorer la concentration et la mémoire.

Insolite à découvrir

Participer à un karaoké. Même si le terme lui-même est en japonais, le karaoké est presque un sport national en Chine. La musique sans parole permet à tous les talents de s'exprimer. De nombreuses salles et bars possèdent des écrans géants sur lesquels défilent les paroles des tubes chinois et internationaux. Pour se mettre encore plus dans l'ambiance, certains lieux ont installé une véritable scène, avec podium, spots, lumières tamisées et fumigènes. A faire une fois pour avoir le plaisir d'entendre susurrer « Let It Be » par une adolescente chinoise !

Prix sur place

Difficile de se faire une idée de budget tant les prix varient entre la ville et la campagne. Une chambre très bon marché à Pékin = 150 RMB (16,63 €) Une chambre dans les villes plus petites = 60 RMB (6,65 €) Un plat bon marché dans la rue = 40 RMB (4,43 €) Ticket d'entrée pour visiter la Cité interdite = 60 RMB (6,65 €)

À savoir sur place

La Chine est désormais une destination très accessible pour les touristes. De nombreuses agences proposent de visiter toutes les merveilles du pays en seulement 10 jours. Il faut se méfier de ces tours qui ne laissent pas le temps de flâner pour découvrir des lieux pittoresques qui ne sont pas inscrits dans le circuit. La culture chinoise est complexe. Enchaîner les temples n'aidera pas dans la compréhension de cette culture millénaire.

Info Économie

Officiellement, l'économie chinoise est encore une économie socialiste de marché où l'état contrôle tout. Mais le capitalisme est bien présent dans les grandes entreprises internationales. Cette dualité se ressent dans le niveau de vie de la population. D'un côté, ceux qui profitent de l'incroyable croissance économique du pays, de l'autre, l'écrasante majorité d'ouvriers et de paysans qui fournissent une main d'œuvre bon marché au monde entier.

Téléphone et Internet

Pour téléphoner de la Chine en France : Faire le + 33 + le numéro français sans le zéro. Une communication vers la France coûte à partir de 10 RMB (1,10 €). On trouve des cyber cafés partout pour des tarifs modiques à partir de 6 RMB (0,66 €). Le wifi est démocratisé et on le trouve dans les grandes villes.

Voltage - Prise électrique

220V mais il existe de multiples formes de prises, prévoir un adaptateur universel.

Les numéros utiles

  • Ambassade de France à Pékin. 3, San Li Tun Dongsanjie. Chaoyang District. Tel.: (00.86.10) 85.32.80.80 Consulat de France à Shanghai, Haitong Securities Building, 2F, 689 Guangdong lu. Tel.: (021) 61 03 22 00 Consultat de France à Canton, Guangdong International Hotel - Main Tower Room 810
  • Médecins. Toute une liste de médecins conseils est détaillée sur le site de l'ambassade de France en Chine www.ambafrance-cn.org. A Pékin. Cabinet médical franco-allemand. Tél. : (010) 65 32 35 15. Fax : (010) 65.32.35.29. Clinique Beijing International S.O.S. Tél. : (010) 64 62 91 12.
  • A Shanghai, les trois médecins français vers lesquels le Consulat Général de France à Shanghai peut vous orienter travaillent au sein de la structure ParkwayHealth (ex Worldlink) - numéro d'urgence 64 45 59 99.

Religion

La première religion du pays est le bouddhisme. Viennent ensuite les Taoïstes, puis l'Islam. La majorité de la population respecte les doctrines de Confucius.